El papel del transporte en una Europa competitiva


Discurso del vicepresidente Siim Kallas, comisario de Transporte de la UE, en el Centro de Estudios de Política Europea de Bruselas.

Volver a finales de 1950, cuando Europa estaba estableciendo sus políticas comunes, el transporte se consideraba fundamental para el cumplimiento de las tres libertades del mercado común futuro: la libre circulación de personas, de bienes y de servicios. Más tarde, cuando empezamos el impulso más amplio hacia un mercado único europeo, el transporte fue señalado como un factor fundamental de crecimiento económico. Se hicieron una gran cantidad de progresos.

Luego, 30 años más tarde, la idea que comenzó a prevalecer es que no había nada más que hacer. Los políticos y los ciudadanos casi daban por sentado el transporte. Y el dinero empezó a escasear.

Vimos las inversiones en el transporte terrestre entrar en una tendencia de disminución constante. En 1975, se situó en el 1,5% del PIB. Para 2008, habían caído por debajo del 0,8% – un mínimo histórico.

Ahora, afortunadamente, el transporte ha recuperado su lugar legítimo en la agenda política de Europa como uno de los valedores principales de empleo y crecimiento.

Echemos un vistazo a la financiación propuesta por la Comisión para el próximo ejercicio presupuestario de 2014-2020 – Instrumento de Interconexión para Europa. Esto acelerará el desarrollo de infraestructura en energía, transporte y tecnología de la información, para fortalecer la columna vertebral del mercado interior.

Y el transporte debe ser un gran beneficiario: 21,7 M€, más otros 10 M€ para proyectos de transporte en el Fondo de Cohesión. Aunque todavía es una fracción de nuestras necesidades globales de financiación, que es cuatro veces superior. Se confirma la amplia aceptación política de la importancia del transporte en Europa.

Estamos poniendo dinero donde hay un claro “valor añadido”: mediante la creación de puestos de trabajo e impulso del crecimiento económico basado en el uso más eficiente de los recursos. Esto también muestra el valor real del dinero de los contribuyentes de la UE.

El transporte es tan importante para la economía europea y el mercado único como lo fue en la década de 1950. Nuestra industria del transporte emplea a alrededor de 10 millones de personas, que representan el 4,5% del empleo total en la UE y aproximadamente el mismo porcentaje del PIB.

Se trata de un sector en el que Europa sigue siendo un líder mundial, en un momento en que estamos perdiendo competitividad en otras áreas.

Pero ¿cómo podemos medir la competitividad? En pocas palabras: por la puntualidad, calidad y precio de los servicios de transporte. No es una coincidencia que nuestra investigación muestre que estos son también los tres factores más importantes – y en ese orden, por cierto – para los pasajeros cuando se selecciona un modo de transporte.

La puntualidad es el más importante y es lo que la gente espera del transporte. Pero se ve muy afectada por el funcionamiento caótico de una red ferroviaria, por ejemplo, y en particular por la congestión.

La congestión es uno de los mayores problemas, especialmente en las carreteras y en el cielo, costando a Europa alrededor del 1% de su PIB cada año. Muchas de nuestras ciudades son smog y huelen mal y nuestros cielos están saturados, lo que provoca grandes cantidades de carbono y otras emisiones no deseadas. Sobre los precios, el principal factor es el coste del combustible.

Somos muy dependientes de los combustibles fósiles – demasiado, cuando las importaciones proceden cada vez más de regiones inestables del mundo. El petróleo es probable que se convierta en uno de los bienes más escasos en los próximos años, la demanda sigue siendo fuerte y los mercados tan volátiles como siempre. Si los precios mundiales del petróleo se incrementan un 30%, obviamente tiene un gran impacto en la competitividad del transporte.

Es por eso que se están buscando alternativas innovadoras (y limpias) a los combustibles fósiles y se invierte en investigación para desarrollar nuevas fuentes de energía. Con la ayuda de la investigación, podemos esperar más mejoras en la eficiencia del combustible en las próximas décadas.

No podemos subestimar el enorme papel que desempeña el transporte en una Europa competitiva. Pero corremos el riesgo de perder terreno frente a rivales globales, sobre todo a competidores de bajo costo que están dispuestos a innovar e invertir.

Nuestros operadores de transporte deben ser capaces de absorber los nuevos modelos de negocio que pueden haber sido creadas por otros, fuera de Europa. En la rápida evolución del mundo comercial de hoy, no podemos darnos el lujo de quedarnos atrás. Si perdemos nuestra ventaja competitiva global de no mantenerse al día, entonces las empresas europeas ya no serán sostenibles.

Hay una serie de obstáculos que ponen en peligro la ventaja competitiva y nos impiden completar el mercado interior de transportes de la UE. Demasiados trámites, lentos trámites aduaneros, numerosos “eslabones perdidos” en toda la red de transporte – por nombrar unos pocos. Incompatibilidades técnicas en los ferrocarriles nacionales, como los anchos de vía diferentes. Esto obstaculiza el crecimiento e impide el desarrollo de redes eficientes. También es una carga para la economía que no puede permitirse, especialmente durante esta crisis financiera.

Creo que con la política de transporte, estamos en una encrucijada – y este no es momento para la complacencia. Lo que decidamos ahora, va a afectar al sector en las próximas décadas. Tenemos que romper estas barreras y mantener la competitividad europea en el mercado mundial. Así que necesitamos sistemas competitivos de transporte – para el crecimiento económico, creación de empleo y por la calidad de vida de las personas. ¿Cómo lo hacemos? Yo diría que – vamos a centrarnos en “tres I”: la innovación, la inversión y la infraestructura. Estas áreas son cruciales si queremos lograr nuestro objetivo de completar el mercado interior.

La innovación es vital. Necesitamos desarrollar soluciones inteligentes para hacer un mejor uso de la infraestructura existente y para asegurarse de que las conexiones entre los diferentes modos de transporte no tienen costuras. La tecnología inteligente hará que el transporte sea más limpio, seguro y eficiente.

Como ya he dicho, estamos viendo el desarrollo de nuevas tecnologías ecológicas y de los combustibles alternativos para ayudar a reducir la huella de carbono del transporte. Esta es otra gran prioridad, que estamos apoyando, financiar la investigación y desarrollo para mantener la competitividad de Europa. El transporte por carretera es un ejemplo sencillo de como la innovación tecnológica puede ayudar a los conductores a reducir el consumo de combustible, dirigirlos a las plazas de aparcamiento disponibles, evitar los atascos de tráfico y las colisiones.

En cuanto a la inversión, ya he mencionado el Instrumento de Interconexión para Europa, que dará al transporte una muy necesitada inyección de dinero en efectivo. Que, a su vez, debe generar una financiación más necesaria para los Estados miembros y el sector privado.

Naturalmente, para la infraestructura, la financiación es de suma importancia. Necesitamos una inversión fuerte, especialmente desde el sector privado, para aliviar la congestión, eliminar los cuellos de botella y mejorar los enlaces de los diferentes modos de transporte.

Sabemos que la demanda de movilidad continuará creciendo en el futuro. Al mismo tiempo, parte de nuestra infraestructura de transporte están empezando a crujir con la edad y limita la capacidad de enfoque. Aquí es donde tenemos que invertir, para unir los eslabones perdidos de nuestro sistema de transporte y asegurar que se mantenga su alta calidad.

Por el momento, la infraestructura de transporte está desigualmente desarrollada – en la parte oriental de la UE hay malas carreteras y ferrocarriles, por ejemplo. Hay menos de 5.000 kilómetros de autopistas y ninguna propuesta de construcción de enlaces de alta velocidad ferroviaria en los nuevos Estados miembros.

Aquí es donde la Red Transeuropea de Transporte, o RTE-T, entra en juego. Este ambicioso y antiguo ha logrado algunos éxitos notables. Cada millón de euros trabajado en la RTE-T a nivel europeo genera cinco millones de euros en inversiones de los Estados miembros, y cada una genera 20 millones de millones de euros del sector privado.

Pero la red de hoy en día sigue siendo un mosaico de piezas nacionales, por muchas de las razones que he mencionado antes, y ese es uno de los problemas tratados en nuestra revisión de la política de la RTE-T. Ahora tenemos que mejorar, actualizar y completar nuestra infraestructura de transporte, como lo he descrito en la Hoja de Ruta para una Única Zona Europea de Transporte. Si podemos lograr eso, tendrá un impacto positivo muy significativo sobre el crecimiento económico y el mantenimiento de nuestra competitividad. También nos lleva más cerca de completar el mercado interior europeo.

Esto recuerda la idea original de todos estos años de la creación de una política común de transportes para Europa:

– para poner en marcha la infraestructura y las interconexiones necesarias para apuntalar el mercado interior,

– para garantizar la libre circulación de personas, bienes y servicios,

– para ayudar a crear empleos, impulsar el crecimiento económico y mantener la competitividad europea en el mercado global.

El mercado interior no puede funcionar con la máxima eficacia sin acceso a una infraestructura de transporte de alta calidad para los individuos y los negocios. Así es como seguiremos siendo eficientes, competitivos y, esperemos, prósperos.

Deja un comentario